开源软件和云计算如何让 IT 产业陷入激战?

2017-07-28 10:02:15 收藏 评论

同样身为老板,Linus Torvalds和Andy Jassy的行事风格却迥然不同。Torvalds经常穿着浴袍在他位于俄勒冈州波特兰市的家里办公,他主要负责领导一个开发者志愿团队开发免费软件;而Jassy却经常穿着商务休闲装,在他位于西雅图一栋大楼中的办公室里“指点江山”。Jassy手底下的员工运营着遍布全球的数十个大型数据中心,他们主要致力于开发全新的在线服务,从而为公司带来收入。

然而,他们的公司却有着相同的周年纪念日以及一段相互交织的历史。1991年8月25日,Torvalds让其他开发者对其开发的Linux计算机操作系统进行评测。自此,Linux逐渐成为世界上使用最广泛的操作系统。在2006年的同一天,Jassy的团队也推出了“弹性计算云(Elastic Compute Cloud(EC2))”的测试版,并成为了电商巨头亚马逊公司旗下云计算部门亚马逊AWS的核心产品。在过去的一年里,AWS的销售总额达到了110亿美元。

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这两家公司一直是推进云计算发展和提供各类在线数据处理服务的中坚力量。AWS运营的遍布全球的庞大数据中心网络已成为世界上最重要的云计算基础设施之一。但话又说回来,如果没有Linux这样的开源软件,云计算也难以获得成功。旧式的“专有”软件过于昂贵,而且很难对其进行改写。Torvalds当初开发这套程序的目的只是为了满足自身的需求:那时他只是单纯地想为自己的PC装上像Linux这样的操作系统。现在,大约有1500名开发者致力于Linux的版本更新。至于AWS,Jassy表示,亚马逊的快速发展使其面临一堆“混乱的IT系统”,因此需要将这些系统集成到一个统一的平台上,或者整合为一组可重复使用的服务,这就是后来的AWS。

Linux和AWS都抢在对手前面取得了巨大的成功,并得以利用网络效应进一步巩固了自身产品的主导地位。Linux的腾飞还得益于微软的竞争对手,尤其是IBM和甲骨文,它们一直想遏制Windows操作系统的发展,而大力支持其他的开源软件。AWS则恰逢其时,在2007年智能手机出现并进入应用经济(app economy)之前出现,因其只按使用容量收取相应的费用而非一个固定的价格,成为了初创公司起步所需的重要服务。AWS一直是年轻公司的避风港:在它超过100万的客户中,初创公司占到了将近三分之二,尽管它也越来越多地为诸如通用电气和Netflix等大公司提供服务。

然而,开源软件和云计算已成为老牌IT巨头的灾难。新生企业几乎都会选择基于云的开源数据库,而不再花大价钱从甲骨文等软件厂商购买专有数据库。此外,企业越倾向于使用云服务,就越不会从戴尔、惠普等硬件厂商购买设备。对云计算供应商来说,它们几乎没有时间从传统硬件厂商购买计算设备,而是向在中国的合约制造商直接购买。因此近几年来,老牌IT巨头的核心业务要么停滞不前要么销售额下降。例如,IBM的营收在过去17个季度以来一直呈下滑态势。

虽然Linux和AWS的发展历程有不少相似之处,但它们的未来必将大不相同。用Torvalds的话来说,Linux或许只能“愉快而缓慢地前行”,而开源软件的总体发展趋势也是如此。相比之下,AWS却丝毫没有迹象表明其会减缓完全统治云计算领域的进程(见下图)。Gartner咨询公司发布的数据显示,AWS的计算能力是其余14家云服务供应商计算能力总和的10倍,AWS在过去一个季度的销售额是其最强劲的竞争对手微软Azure的三倍左右。正是得益于这项业务,AWS的母公司亚马逊才能在7月的财报中宣布公司已连续3个季度刷新历史最高利润,彻底扭转了持续多年的亏损局面。

640.webp (1).jpg即使为了抢占市场份额而多次采取降价措施,AWS的利润率也比任何人预期的都要高。原因之一是因为除了提供基本的存储服务和数字运算服务之外,它还出售上百种其他类型的计算服务和功能,涵盖分析、电子邮件、搜索、工作流程等诸多领域;而必要的软件已经写好了,提供这些附加服务的边际成本接近于零。

其他公司正在艰难地追赶AWS的步伐。其中,惠普已经认输;IBM不得不在2013年收购初创企业SoftLayer,虽然它已经成为IBM云计算服务的核心,但IBM仍远远落后于AWS;谷歌也在努力追赶,去年聘请了知名的IT主管Diane Greene,以提高其计算效用;来自Forrester咨询公司的Paul Miller表示,目前也只有微软的Azure能勉强与AWS相提并论。

数据服务领域将成为最新战场

所谓的“云计算大战”还没有结束,这个战场上的战利品着实丰厚。据Gartner估计,2016年用于云计算服务的支出将达到2050亿美元,在全球3.4万亿美元的IT预算中占到6%,预计明年将增至2400亿美元。数据服务领域将成为最新战场。云服务供应商正在四处收集数字信息,以便能够挖掘信息并利用这些分析数据来提供新服务或改善现有服务。例如,在今年年初,IBM就收购了拥有2.15亿名患者数据的Truven Health Analytics公司。

然而,AWS再次比竞争对手抢先了一步,其最新数据库产品Aurora和Redshift的市场需求非常旺盛。去年,它还开始提供一种名为“Snowball”的服务,只需一个手提箱大小的设备就可以存储50TB的数据,以便各大公司将庞大的数据转移到AWS的云平台上。

AWS在以后的发展过程中可能终将会遇到一些局限,因为用户在发展业务时也会寻找其他的替代供应商。许多客户都担心会被AWS“锁定”,初创公司往往会慎重地使用允许更换供应商的云服务。Forrester相关报告显示,欧洲约五分之二的企业会同时使用多个云平台。这将有助于其他竞争对手追赶AWS的脚步。

但AWS的发展仍势不可挡。来自Wikibon的IT顾问George Gilbert指出,甚至是Salesforce.com这种自己运营数据中心的大型网络商务应用提供商也在近日宣布其将开始使用AWS。在某些时候,即使是IBM也不得不这么做。

正如IBM大型主机System/360于20世纪80年代之前曾在业界傲视群雄一样,AWS最终可能会称霸整个IT行业。如果真的出现这种局面,反垄断机构可能不得不介入,就像当年处理IBM的情况一样。Torvalds和Jassy最初在开发产品时,肯定没有想到会取得如此惊人的成果。

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